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白河之南

 
 
 

日志

 
 

一个美籍老乡谈在美国议价交车辆违章罚款  

2011-09-20 11:31:28|  分类: 时评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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(白河上美丽的精灵  白河之南摄于2011年8月)

两个月前,我参与接待了一个在美国定居十余年的老乡。和他一起的,是他在美国出生的幼子,大概十来岁的样子,模样很是清秀,很文静腼腆。以至于我一直把他成了女孩,洗温泉的时候,给他准备的是女更衣室的门票,闹了一个小小的笑话。刚见面时他基本不说话,我还以为他不会说汉语。后来知道并不是,他说的还是地道的家乡方言,只是词汇量不够,一些陌生的东西则需要父亲用英语来翻译。“我们比较注意他的汉语能力,在家里,我们都说家乡话,但他不会写汉字。”他父亲主动介绍,“老大已经上大学了,他即将上中学,这是沾了在美国的光,没有计划生育。”

虽说出去十几年了,但同乡对国内的生活方式和人情世故并没有忘记,一点也看不出他是个美国人。他儿子与在影视作品中见到的美国人外向的性格截然相反,倒象从古代走来的深受儒家教育的孩子。许是乍到异国他乡,许是陌生的文化环境,让他显得腼腆吧。

对于语言来说,让那个孩子陌生的可能还是那些巅立在高山之颠的道观和庙宇。在上山的石阶道上,他总是一马当先,然后站在高高的平台上等我们。道观里的供奉的神像也让他惊讶,虽说都是些最常见的神。在我们参拜和与道长交谈时,他总在一边用闪光的黑眼睛看着,我想有许多东西是让他新奇,也不明白的。

对于中国菜他更是陌生,有些东西他不敢吃,比如蚕蛹和一些动物。可能中国菜的过度制作吓住了他,需要他父亲在一旁解释说:“这个可以吃,这个真的可以吃。”但是,最后,他也没有去吃蚕蛹。他倒是看上了鸡腿,可能在美国经常吃炸鸡,但吃有一口,又放下了,说:“辣!”

坐在车上,与同乡闲谈,偶尔说起在开车违章的事。问他罚款厉不厉害?他说:“也很厉害。”又问他怎样交罚款?他笑着说:“我有一个办法。罚款单子贴在车上或者寄过来,我就不理它。隔一段时间,他们会来催要,我就向法院起诉,不承认有这么多的违章,反正时间一长,总有一些记不清了,也没有证据。一起诉,法院就得开庭审理。你知道,在美国打官司非常麻烦,成本很高,光请陪审团一项就十分不容易。于是,经常是采用折衷的办法,法院会派人过来,跟我商量可以减免一些罚款,就不要开庭了。我们就会相互砍价,一般会少三分之一到一半的程度。”

吃饭的时候又谈起饮食,谈起美国人的生活。他说他家的房子和美国大多数人的一样,很大的一块地,很大的面积。他还说,如果中国人跟美国人一样生活,地球肯定受不了,资源马上要枯竭。“美国人住那么大的房子,美国一家人几辆车,在中国根本办不到。美国人均对资源的需求是很高的,但这些美国人觉得很正常。象拉斯维加斯,相当于一个小城市的面积,全部封闭,全部用空调,里面一年四季是恒温的,没去过真的不可想象。还是中国的生活相对简单,比较节约,。”

 

 

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